Subastan el prototipo de una tablet Apple cancelada en 1997

La casa de subastas estadounidense Bonhams ha puesto a la venta un prototipo de VideoPad 2, un dispositivo para videollamadas similar a una ‘tablet’ desarrollado por Apple entre 1994 y 1995 que nunca llegó a lanzarse tras ser cancelado en 1997 por su entonces director ejecutivo, Steve Jobs.

La primera generación del iPad, la ‘tablet’ de Apple, se lanzó en el año 2010 pero, antes de ello, en la década de 1990, la compañía trabajó en varios modelos de dispositivos similares a una tableta para vídeo junto con la compañía Newton, dentro de una familia conocida como VideoPad.

Uno de estos modelos, que se desarrollaron de manera interna pero que nunca llegaron a lanzarse, es el VideoPad 2, que ahora la casa de subastas estadounidense Bonhams ha puesto a la venta dentro de un conjunto de artículos de tecnología, como ha informado la casa de apuestas.

VideoPad 2 se desarrolló entre 1994 y 1995 en Cupertino (California), la sede de Apple. Es una tableta con pantalla abatible fabricada en plástico gris y tiene unas dimensiones de 180 x 232mm, con un perfil de 33mm.

El dispositivo de Apple cuenta con una tarjeta de memoria simulada, toma de corriente y toma de entrada de línea telefónica, que se complementan con una pantalla de papel plateado en la tapa y otra para el vídeo, así como dos altavoces a cada lado y una cámara aparentemente para hacer videollamadas.

El prototipo subastado, que fue comprado en California a un ingeniero de Apple en 1999, es el único superviviente de VideoPad 2, una familia de la que se desarrollaron tres modelos entre 1993 y 1995 cuando la compañía tenía como CEO a John Sculley.

Los VideoPad 1 y 3 fueron los únicos ejemplos que se mostraron al público, y se crearon a partir de un boceto conceptual dibujado por el propio Sculley, después de que Apple desarrollase entre 1993 y 1997 el Apple Newton Message Pad, una tableta solo para mensajes. El nuevo modelo, VideoPad, se diferenciaba precisamente en la incorporación de la cámara para llamadas.

En 1997, Steve Jobs regresó a Apple como director -había abandonado la compañía en 1985-, y a su llegada canceló el desarrollo de la familia VideoPad, así como el sistema operativo Newton OS con el que funcionaba la familia de productos desarrollados junto con esta marca, supuestamente por entender que la tecnología aún no estaba suficientemente madura.

El Apple VideoPad 2 se subastará el 3 de noviembre en Los Ángeles (Estados Unidos), por un precio de partida estimado de entre 8.000 y 12.000 dólares.

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