Descubren lote de monedas de oro romanas más valiosos de Europa

Dos buceadores han descubierto de forma casual en el fondo marino de la isla del Portitxol, en Jávea (Alicante) el rastro de uno de los mayores lotes de monedas de oro romanas en Europa, con 53 piezas de finales del siglo IV o principios del V, del periodo tardorromano.

Inicialmente, el primer hallazgo por estos aficionados fue de ocho monedas y luego las siguientes inmersiones permitieron localizar el resto del conjunto, que se encuentra en perfecto estado de conservación, según fuentes de la Dirección General de Cultura y Patrimonio de la Generalitat Valenciana.

Se han podido leer las inscripciones y datarlas en el periodo gobernado por los siguientes emperadores: 3 monedas de Valentiniano I (363-375), 7 monedas de Valentiniano II (375-392), 15 monedas de Teodosio I (379-395),17 monedas de Arcadio (383-408), 10 monedas de Honorio (393-423) y una moneda sin identificar.

«El hallazgo serviría para ilustrar un momento histórico de extrema inseguridad con la violenta llegada a Hispania de los pueblos bárbaros (suevos, vándalos y alanos) y el definitivo final del imperio romano en la península Ibérica a partir del 409 d.c.«, aseguran los investigadores.

También han aparecido tres clavos probablemente de cobre y algunos restos de plomo muy deteriorados. Según los primeros indicios, los arqueólogos de la Universidad de Alicante encargados de la investigación creen que «los clavos podrían pertenecer a un cofre».

Las monedas o «solidus» serán restauradas por el IVCR+i y luego pasarán a ser expuestas en el Museo Arqueológico y Etnográfico Soler Blasco de Jávea, cumpliendo las condiciones expositivas y de seguridad, según han explicado en el acto de presentación del hallazgo, en el que han participado el jefe del Servicio Territorial de Cultura de la Generalitat en Alicante, José Antonio López; el alcalde de Jávea, José Chulvi; el vicerrector de Investigación de la Universidad de Alicante, Juan Mora Pastor, y el comandante jefe de la Guardia Civil de Alicante, Jerónimo Pacheco Polo.

También han estado presentes los dos buceadores que descubrieron las primeras piezas: Luis Lens y César Gimeno, a quienes la directora general de Cultura y Patrimonio, Carmen Amoraga, ha mandado un mensaje de felicitación por «el comportamiento ejemplar« con el que actuaron alertando a las autoridades para activar el protocolo de intervención.

Más excavaciones

Para seguir investigando la zona, la Generalitat ha habilitado un presupuesto de 17.800 euros para realizar una campaña de excavaciones arqueológicas subacuáticas en la zona del hallazgo dirigida por el equipo que actualmente dirige el plan general de investigación de arqueología subacuática «Prospecciones arqueológicas en el Portitxol de Xàbia», en el que participa tanto la Universidad de Alicante, como el Museo de Jávea.

El proyecto está liderado por el catedrático de Historia Antigua, Jaime Molina, y cuenta con la participación de los investigadores José Antonio Moya, Jordi Blázquez Martínez, Alejandro Pérez Prefasi, profesores investigadores del Instituto Universitario de Arqueología y de Patrimonio Histórico (INAPH) de la Universidad de Alicante.

La directora general de Cultura y Patrimonio ha explicado que «lo que se quiere averiguar es la procedencia de las monedas: si estaban en un cofre que cayó de algún barco que pasaba por la zona o si ese cofre pertenece a algún barco que está en el fondo del mar».

«Se trata de uno de los mayores conjuntos de monedas romanas de oro hallados en España y en Europa«, asegura el responsable del equipo de arqueólogos subacuáticos de la UA que trabaja en el pecio, el catedrático de Historia Antigua Jaime Molina, quien sostiene que se trata de un descubrimiento «excepcional« a nivel arqueológico e histórico «puesto que su investigación puede ofrecer multitud de nueva información para comprender la fase final de la caída del Imperio Romano de Occidente«.

Ocultadas intencionadamente

Los historiadores apuntan a la posibilidad de que las monedas «pudieran haber sido ocultadas intencionalmente, en un contexto de saqueos como los que los alanos perpetraban en la zona en esa época«.

La bahía del Portitxol de Jávea es un área muy conocida por la abundancia de restos arqueológicos subacuáticos actualmente en proceso de estudio: anclas, cargamentos de ánforas, restos cerámicos de distintas épocas, material metálico, elementos asociados a la navegación antigua, entre otros, han podido ser rescatados hasta la fecha en las diferentes prospecciones arqueológicas impulsadas por el Ayuntamiento, la UA y la Generalitat desde 2019, tal como han resaltado desde la Universidad de Alicante.

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