La pandemia retrasa la finalización de la Sagrada Familia más allá de 2026

Por Joan Faus

BARCELONA, 25 may (Reuters) – La mayoría de las tiendas de recuerdos están cerradas y sólo unos pocos turistas contemplan la Sagrada Familia de Barcelona, un marcado contraste con las multitudes de visitantes que recibía el templo todavía en construcción antes de la pandemia de COVID-19, si bien el equipo que dirige la inacabada basílica diseñada por Antoni Gaudí espera que esto cambie pronto.

El templo reabrirá sus puertas a partir del 29 de mayo durante los fines de semana por la mañana tras haber tenido que echar el cierre en octubre, con la esperanza de beneficiarse de la flexibilización de las restricciones sanitarias y de la esperada recuperación del turismo en España, el segundo país más visitado del mundo antes de la pandemia.

La Sagrada Familia, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, se ha visto muy afectada por el bajón de los viajes internacionales. Los ingresos por visitas, la principal fuente de financiación para la terminación del edificio, se han desplomado, deteniendo las obras de construcción durante nueve meses.

«Habíamos previsto terminar la obra en 2026. Lamentablemente, esto no será posible», dijo a Reuters el director general de la Sagrada Familia, Xavier Martínez, durante una visita a la basílica, en la que Gaudí trabajó desde 1883 hasta su muerte en 1926.

«Podría ser en 2030, 2035, 2040. Mentiría si dijera una fecha precisa», dijo, agregando que tomaría tiempo recuperar los niveles de ingresos previos a la pandemia para que la construcción recupere el ritmo.

Aun así, Martínez también dijo estar seguro de que el edificio de 18 torres en estilo modernista se completará durante su generación y se mostró optimista sobre la posibilidad de que las llegadas de turistas comiencen a crecer en la segunda mitad del año.

VOLUNTAD DE TRIUNFAR

El arquitecto jefe Jordi Fauli dijo: «La Sagrada Familia ha enfrentado otros momentos de dificultad», refiriéndose a que su construcción casi fue cancelada en 1910 y detenida durante la Guerra Civil española en la década de los 1930.

«La junta de construcción y la gente siempre han tenido la voluntad de avanzar y superar. Nuestro objetivo es hacer realidad el hermoso proyecto de Gaudí», dijo, hablando junto a una torre dedicada a la Virgen María que debería estar terminada en diciembre, alcanzando los 138 metros.

Constreñida por limitaciones financieras, la junta decidió centrarse este año en terminar la torre, completando el 75% del proyecto general, como parte de un presupuesto de 6 millones de euros (7 millones de dólares).

Comparativamente, gastó 60 millones de euros en construcción en 2019 cuando alrededor de 4,5 millones de personas de 120 países visitaron la basílica, con los visitantes extranjeros representando más del 90%.

Inicialmente, la junta había establecido objetivos similares para 2020, pero posteriormente llegó el golpe de la pandemia, tras lo cual el número de visitantes se redujo a alrededor de 600.000 y los ingresos fueron un 15% de los de 2019.

Una vez finalizada, la Sagrada Familia tendrá tres fachadas y estará coronada por una torre de 172,5 metros dedicada a Jesucristo, lo que la convertirá en el edificio más alto de Barcelona.

Aún queda por decidir si construir una escalera exterior que probablemente suponga demoler al menos un edificio residencial. Una comisión sobre el tema que involucraba a las autoridades locales y los vecinos fue cancelada el año pasado debido a la pandemia.

El Ayuntamiento quiere que la comisión se reanude pronto, dijo un portavoz del consistorio.

Fauli dijo que la escalera se incluyó en los dibujos de Gaudí y que la construcción general sigue el proyecto original, pero una asociación de vecinos lo ha puesto en cuestión.

(Información adicional de Luis Felipe Castilleja, Jordi Rubio y Nacho Doce; Edición de Janet Lawrence; Traducido por Darío Fernández)

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