El nuevo parque que «flota» sobre el río Hudson en Nueva York

Un extravagante parque que parece flotar sobre pilotes con forma de tulipanes en el río Hudson amenaza con ser una de las grandes atracciones de Manhattan. Little Island (Pequeña Isla) fue inaugurado este viernes, cuatro años después de que una disputa entre el magnate Barry Diller y un empresario de bienes raíces amenazase con frustrar el proyecto.

El nuevo parque es conocido también como la Isla de Diller, ex CEO de 20th Century Fox. Una fundación de Diller y su esposa, la diseñadora de modas Diane von Fustenberg, aportó 260 millones de dólares al proyecto.

Se suma a una serie de muelles nuevos que han surgido en el lado oeste de Manhattan en los últimos 20 años, pero tiene características de diseño que lo distinguen de los demás.

Las flores, árboles y espacios para espectáculos de Little Island reposan sobre 123 pilotes de cemento que los creadores del parque describen como «pilotes de tulipanes». Los pilotes son de distintas alturas, por lo que el parque tiene pequeñas lomas. Se accede al parque por dos puentes.

El diseño es de Thoma Hitherwick, creador del The Vessel, la curiosa estructura en el corazón del Hudson Yards, el complejo de rascacielos que ha pasado a ser uno de los nuevos referentes de Manhattan, unas 20 cuadras arriba de Little Island, en la misma orilla del Hudson.

Diller, quien también aportó importantes sumas al High Line —el paseo creado en las vías de un viejo tren elevado—, compara a Little Island con un bosque encantado o con una visita a la tierra de Oz.

«Es un oasis que ofrece todo lo que divierte, lo extravagante y juguetón que podemos imaginar», sostuvo.

«Estoy tan increíblemente feliz de estar aquí y de haber sobrevivido a la pandemia (…) Acá estamos celebrando lo que es Nueva York», dijo una de las primeras visitantes, Barbara Kenner, ex jefa de personal de 60 años desempleada debido a la crisis de covid-19 que dejó más de 30 mil muertos en la Gran Manzana.

«No tienes que estar necesariamente en el campo para tener árboles o caminos arbolados hermosos, podemos tenerlos aquí en medio de la ciudad. Los neoyorquinos a veces damos por sentado que vivimos en la mejor ciudad del mundo.

Este es como nuestro patio trasero», afirmó Kenner en este caluroso día primaveral. La paisajista Signe Nielsen, dijo que su diseño se basa en una «coreografía del movimiento» debido a los diferentes niveles de elevación del lugar, con suaves colinas y giros inesperados. Asegura que el parque cambiará en cada estación y es tan disfrutable de día como de noche debido a una iluminación estratégica.

Su deseo es que los visitantes «dejen la ciudad, el tráfico, y entren a un espacio y se sorprendan». «Tengo la esperanza de que se vayan más tranquilos y felices de lo que entraron», afirmó.

Entre los pilares que sostienen la estructura pueden verse aún varios viejos pilares de madera de lo que fue el muelle 54, preservados para mantener el hábitat de la vida marina. «Creo que es un parque hermoso, todas estas plantas maravillosas, estos caminos.

Es un lugar realmente bonito para tener un cierto alivio de la ciudad, especialmente de ‘Downtown’ donde no tenemos muchos espacios verdes», dijo Lauren Moon Fraser, de 33 años, mientras tomaba sol con su bebé en el césped de Little Island.

Un proyecto con disputas legales por el terreno

El proyecto se puso en marcha en el 2014, pero quedó en veremos por varias demandas en las que se decía que el parque había sido planeado sin el aporte del público y que comprometía la vida marina. Las demandas fueron presentadas por el City Club de Nueva York, una entidad sin fines de lucro.

Pero posteriormente se supo que el que las impulsó fue en realidad el empresario de bienes raíces Douglas Durst, que había sido desplazado como director de la organización Friends of Hudson River Park (Amigos del Parque del Río Hudson), encargada de recaudar fondos para el proyecto.

Ante el costo de los litigios, Diller dijo en septiembre del 2017 que suspendía el proyecto. Lo revivió al mes siguiente, después de que la mediación del gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, facilitó un acuerdo.

Un vocero de Durst dijo que el empresario había apoyado las demandas porque el proyecto no había sido sometido a todo el proceso regulatorio de rigor.

¿Qué tendrá el nuevo parque de Manhattan?

Little Island estará abierto desde las 6:00 horas hasta la 1:00 de la mañana, todos los días. Hasta septiembre, sin embargo, habrá admisiones solo desde el mediodía hasta las ocho de la noche, según la directora ejecutiva, Trish Santini, quien agregó que habrá números musicales, obras de teatro y bailes a partir de mediados de junio.

El productor Scott Rudin, quien renunció a la Broadway League el mes pasado tras ser acusado de comportamiento abusivo, ayudó a planificar esas presentaciones, pero «no tiene una relación formal con el proyecto», señaló Santini.

Habrá una combinación de entradas gratis a las actuaciones en un anfiteatro de 687 asientos y otras por las que habrá que pagar. Hay un segundo sector para presentaciones artísticas llamado Glade.

Los tulipanes de cemento que sostienen el parque fueron fabricados al norte de la ciudad de Nueva York, en el estado del mismo nombre, y arrastrados hasta Manhattan por barcazas por el río Hudson, de a cuatro a la vez, de acuerdo con Santini.

Se completó la instalación de los tulipanes a fines del 2019 y se empezó entonces a plantar árboles y plantas. Los espacios verdes fueron diseñados por Signe Nielsen, del estudio Mathews Nielsen Landscape Architects. La idea era reproducir una hoja que flota en el río. Hay 35 especies de árboles, 65 especies de arbustos y 290 variedades de césped, enredaderas y plantas perennes.

Las lomas de Little Island creadas por el hombre ofrecen magníficas vistas de la ciudad, pero la topografía del parque hace que la gente se sienta en otro mundo.

«Pienso que este va a ser un sitio al que los neoyorquinos vienen a descansar, a recuperar fuerzas, y también a dejar volar su imaginación, que nos va a recordar a todos que somos creativos», expresó Santini. «Mi esperanza es que la gente vuelva una y otra vez porque se da cuenta de que cada vez que viene encuentra algo nuevo y divertido que hacer».

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