Manifestaciones en Colombia entran en su cuarta semana sin que se vislumbre acuerdo

Por Nelson Bocanegra

BOGOTÁ (Reuters) -Las manifestaciones en Colombia entraron el miércoles en su cuarta semana, con una nueva huelga nacional convocada por sindicatos de trabajadores, estudiantes y organizaciones que demandan una serie de cambios sociales, sin que se vislumbre un acuerdo con el Gobierno para poner fin a las protestas.

El presidente de Colombia, Iván Duque, ordenó el lunes a las Fuerzas Armadas desbloquear las carreteras ante la escasez de alimentos y combustibles en las principales ciudades, pero las obstrucciones continúan en varias regiones como parte de las protestas, en general pacíficas, pero durante las que ha habido saqueos, actos de vandalismo y enfrentamientos.

Unas 8.000 personas asistieron a las protestas en Bogotá, estimó la alcaldía de la ciudad que, en un comunicado, dijo que todas las manifestaciones fueron pacíficas, pero pidió a las personas comenzar el regreso a casa a las cuatro de la tarde.

«Hoy acompañamos a nuestros jóvenes, a nuestros hijos, a nuestros nietos que, no obstante, nuestras peleas de tanto tiempo siguen sin oportunidades», dijo el abogado Roberto Hermida, de 68 años, quien justificó su participación en protesta por la necesidad de cambios en salud y educación.

Ati Quigua, la líder indígena arhuaca de la Sierra Nevada de Santa Marta, quien llegó a Bogotá con 50 personas de su comunidad, dijo que salió a protestar contra los asesinatos de activistas de derechos humanos y sostuvo que el paro es «indefinido».

Los sindicatos, estudiantes y organizaciones sociales comenzaron el 28 de abril una protesta para rechazar un proyecto de reforma tributaria del Gobierno para subir los impuestos que fue retirado y que provocó la renuncia del ministro de Hacienda.

Pero los manifestantes ampliaron sus demandas para exigir una renta básica para las familias pobres, el fin de la violencia policial, además de empleo y educación para los jóvenes.

ARCHIVAN REFORMA A LA SALUD

El Congreso archivó el miércoles en la Cámara de Representantes y en el Senado un proyecto de ley para reformar la salud, una de las demandas de los manifestantes.

Las cifras de muertos reportadas durante las protestas no coinciden. La Fiscalía General de la Nación informó a comienzos de esta semana que, de 42 reportes de personas fallecidas en las manifestaciones, se identificó que solo 15 tienen relación directa.

El Ministerio de Hacienda estima que las protestas, las más largas y violentas en la historia reciente del país, cuestan unos 132,4 millones de dólares cada día.

El ministro de Minas y Energía, Diego Mesa, denunció que a consecuencia de los bloqueos en las últimas dos semanas se dejaron de producir 560.000 barriles de petróleo y de exportar 200.000 toneladas de carbón, con pérdidas por 250.000 millones de pesos (68,3 millones de dólares) al sector minero energético.

«Esos bloqueos que no son protesta, que son actos criminales, que atentan contra los derechos fundamentales de los colombianos, están golpeando también el sector de hidrocarburos y de minería», aseguró el funcionario.

El petróleo y el carbón generan los mayores recursos por exportaciones y regalías a la cuarta economía de América Latina.

El estallido social ocurre tras una fuerte escalada de la desigualdad y la pobreza en el país sudamericano intensificada por la pandemia de coronavirus, que provocó la quiebra de empresas, el repunte del desempleo y disparó el endeudamiento público para enfrentar la crisis.

El impacto social de la pandemia puede provocar manifestaciones en otros países de la región, como Brasil, advirtió recientemente la Oficina en Washington para Asuntos Latinoamericanos (WOLA. por sus siglas en inglés), un centro de investigación que promueve los derechos humanos.

Analistas vaticinan que la interrupción de la actividad productiva por las manifestaciones enfriará el dinamismo de la cuarta economía de América Latina este año, tras haber logrado una sorpresiva expansión de 1,1% en el primer trimestre, apenas levantando la cabeza tras una histórica contracción del 6,8% en el 2020.

El Comité Nacional de Paro, integrado por los principales sindicatos, grupos de estudiantes y otras organizaciones, tienen previsto reunirse el jueves con el Gobierno en búsqueda de un acuerdo que permita levantar las protestas.

(Reporte de Nelson Bocanegra. Editado por Luis Jaime Acosta)

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