«Un infierno»: COVID-19 devasta la India rural

NUEVA DELHI (Reuters) – El número de muertos por coronavirus en India superó el cuarto de millón el miércoles en las 24 horas más letales desde que comenzó la pandemia, mientras la enfermedad arrasaba el campo, sobrecargando un frágil sistema de salud rural.

Impulsada por variantes altamente infecciosas, la segunda ola estalló en febrero, desbordando hospitales y crematorios y depósitos de cadáveres. Los expertos aún no pueden decir con certeza cuándo se tocará techo.

Las muertes aumentaron en un récord de 4.205, mostraron datos del Ministerio de Salud, mientras que las infecciones aumentaron en 348.421 en las 24 horas al miércoles para más de 23 millones. Sin embargo, los expertos creen que las cifras reales podrían ser de cinco a diez veces más altas.

Han ardido piras funerarias en los estacionamientos de la ciudad, y decenas de cuerpos han sido arrastrados a las orillas del río sagrado Ganges, sumergidos por parientes cuyas aldeas fueron despojadas de la madera necesaria para las cremaciones.

Al carecer de camas, medicamentos y oxígeno, muchos hospitales de la segunda nación más poblada del mundo rechazaban a multitud de enfermos, mientras que las historias de familiares desesperados que buscan a alguien para tratar a sus seres queridos moribundos se han vuelto demasiado comunes.

Muchas víctimas mueren sin un médico a la mano para emitir un certificado de defunción, e incluso cuando hay un médico disponible, COVID-19 no se especifica como la causa de la muerte a menos que el fallecido haya sido examinado para detectar la enfermedad, lo que pocos han sido.

Aunque la curva de infección puede estar mostrando signos tempranos de aplanamiento, es probable que los nuevos casos disminuyan lentamente, según el virólogo Shahid Jameel.

«Parece que nos estamos estabilizando alrededor de 400.000 cajas por día», dijo, según comentarios recogidos por el periódico Indian Express. «Todavía es demasiado pronto para decir si hemos alcanzado la cima».

India, con una población de 1.400 millones, representa la mitad de los casos de COVID-19 y el 30% de las muertes en todo el mundo, dijo la Organización Mundial de la Salud en su último informe semanal.

El impacto total de la variante B.1.617 encontrada en India, que la OMS ha designado como de preocupación mundial, aún no está claro, agregó.

PROPAGACIÓN RURAL

Las infecciones diarias se están disparando más en el campo en comparación con las grandes ciudades, donde se han desacelerado después del aumento del mes pasado, afirman expertos.

Más de la mitad de los casos de esta semana en el estado occidental de Maharashtra ocurrieron en áreas rurales, frente a un tercio de hace un mes. Esa proporción es de casi dos tercios en el estado más poblado y principalmente rural de Uttar Pradesh, según mostraron los datos del gobierno.

La televisión mostró imágenes de personas llorando por sus seres queridos en hospitales rurales destartalados mientras otros acampaban en pabellones atendiendo a los enfermos.

Una mujer embarazada estaba cuidando a su esposo que tenía dificultades respiratorias en un hospital en Bhagalpur, en el estado oriental de Bihar, que está sufriendo un aumento de casos que su sistema de salud apenas podría haber manejado en el mejor de los casos.

En el hospital general de Bijnor, una ciudad en el norte de Uttar Pradesh, una mujer yacía en un catre junto a un cubo de basura y desechos médicos.

«¿Cómo se puede tratar a alguien si la situación es así?» preguntó su hijo, Sudesh Tyagi. «Es un infierno».

(nforme de Anuron Kumar Mitra y Manas Mishra en Bengaluru, Tanvi Mehta en Nueva Delhi y Stephanie Nebehay en Ginebra; escrito por Raju Gopalakrishnan; Editado en español por Janisse Huambachano/Tomás Cobos)

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