Lyft vende unidad de tecnología de conducción autónoma a Toyota por 550 millones de dólares

Por Tina Bellon

26 abr (Reuters) – Lyft Inc venderá su unidad de tecnología de conducción autónoma a Toyota Motor Corp en 550 millones de dólares, dijeron las compañías el lunes, lo que permitirá que la empresa de transporte alcance su objetivo de rentabilidad en un trimestre antes.

La venta de Level 5 a la división Woven Planet de Toyota permitirá a Lyft centrarse en asociaciones con empresas de conducción autónoma que quieran implementar su tecnología en su plataforma, en lugar de desarrollar tecnología costosa que aún no ha sido usada a gran escala.

Lyft recibirá 200 millones de dólares en efectivo por adelantado, y los 350 millones restantes se pagarán durante cinco años, según las compañías. Se espera que el trato se cierre en el tercer trimestre.

Lyft no dijo de inmediato cómo planea invertir los fondos. No obstante, la venta le permitirá reportar ganancias en el tercer trimestre sobre una base ajustada antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización siempre que la compañía continúe recuperándose de la pandemia de coronavirus, apuntó.

Woven Planet, que Toyota creó en enero para desarrollar vehículos conectados, tecnología de conducción autónoma y semiautónoma, asumirá el control de los más de 300 empleados de Level 5.

La venta se produce en un momento de creciente consolidación en la industria de vehículos autónomos, de gran capitalización.

Uber Technologies Inc, el rival más grande de Lyft, anunció en diciembre la venta de su división de conducción autónoma a la startup de automóviles Aurora.

(Reporte de Tina Bellon en Austin. Editado en español por Rodrigo Charme)

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