Albemarle resuelve disputa con regulador nuclear chileno por reservas litio: documento

Por Dave Sherwood

SANTIAGO, 23 abr (Reuters) – Albemarle, mayor productora mundial de litio, resolvió una disputa con el regulador nuclear chileno sobre datos de reservas del metal ligero, que había puesto en riesgo su permiso para expandir operaciones, según documentos vistos por Reuters.

En 2016, Chile autorizó a Albemarle a elevar su producción en el Salar de Atacama, con la condición de que la minera demostrara que sus reservas podrían sostener ese incremento.

Pero la agencia nuclear chilena CCHEN, que otorga las licencias para exportación de litio, dijo en enero que Albemarle no había proporcionado los datos necesarios, una condición clave en su permiso.

Sin embargo, en una carta fechada el 22 de abril, CCHEN dijo que había «minuciosamente estudiado» los nuevos datos de reservas proporcionados por Albemarle y había determinado que el informe era «satisfactorio» y cumplía con los términos de la licencia de exportación.

El visto bueno pone fin a una de las tres disputas que Albemarle ha tenido en los últimos meses con autoridades locales, lo que alivia la presión sobre la gigante estadounidense.

La expansión de Albemarle en Chile es un eslabón clave para satisfacer la demanda mundial de metal para baterías de autos eléctricos, que se dispararía en la próxima década a medida que más países migren hacia la electromovilidad.

Albemarle y CCHEN no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios de Reuters el viernes.

OTROS LITIGIOS

La firma también entró a inicios del año en un arbitraje internacional con la oficina estatal de fomento Corfo por el pago de regalías y presentó una demanda para obligar al gobierno a entregar un codiciado estudio ambiental financiado con fondos públicos del Salar de Atacama.

La disputa sobre reservas se alargó por meses, en parte porque Albemarle inicialmente trató de mantener confidencial parte de los datos, alegando que las reglas de la Comisión de Valores estadounidense le impedían entregarlos, según mostraron los documentos.

Como Albemarle se había negado a ceder, la CCHEN discutió la «suspensión» de los permisos de la compañía hasta que cumpliera con la solicitud, según las actas obtenidas por Reuters de una reunión del comité ejecutivo no informada anteriormente.

CCHEN depende en gran parte de las mineras para proporcionar datos sobre las reservas en Atacama. Albemarle es una de las dos mineras de litio que operan en el lugar, que contiene casi una cuarta parte del suministro mundial actual de metal.

(Reporte de Dave Sherwood, editado en español por Fabián Andrés Cambero)

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