Chile prioriza segunda dosis de vacunas en medio de temores sobre protección y suministro

Por Aislinn Laing

SANTIAGO, 21 abr (Reuters) – Chile está cambiando su estrategia de vacunación para priorizar segundas dosis, desacelerando las nuevas aplicaciones debido a la ralentización de los suministros y datos que muestran escasa protección de una sola dosis de la inyección de Sinovac, líder de su campaña.

La nación andina ha tenido uno de los programas líderes en el mundo aplicando más de 13 millones de inyecciones y para el lunes quedaban cerca de 2 millones en sus depósitos, según cifras oficiales.

En la actualidad, los centros de inoculación trabajan con un promedio semanal de 153.000 vacunas por día, muy por debajo de los niveles de marzo, mientras apuntan a llegar a 15 millones de personas y generar inmunidad colectiva para mediados de año.

Eso implica vacunar a 2,3 millones de personas más con segunda dosis de Sinovac o Pfizer, e inocular a otros 7,3 millones de personas.

Sin embargo, en días recientes, según testigos de Reuters, centros de vacunación en la capital se quedaron sin dosis de ambas vacunas, rechazando a personas que buscaban inmunizarse o se les pidió que esperaran varias horas hasta que llegaran más.

Más de 200.000 inyecciones de Pfizer y un primer lote de 800.000 de AstraZeneca que Chile recibirá de la alianza de vacunas COVAX estaban por llegar, dijo el gobierno.

Más allá de eso, Chile trabaja en acuerdos para mantener abierta la disponibilidad para su plan.

El país resta por recibir 700.000 más de un pedido de 14,2 millones de la vacuna CoronaVac de Sinovac, que ayudó a impulsar su campaña de inoculación masiva que lanzó en febrero.

Poco menos de 8 millones más de un pacto de suministro de 10 millones acordado con Pfizer-BioNtech aún están por llegar. El gobierno ha dicho que la mayor parte se entregará antes de fines de septiembre, pero no tiene una fecha de entrega exacta.

El ministro de Salud, Enrique Paris, dijo que el país sigue un estricto calendario de inoculación, según grupos etarios, para asegurarse de no agotar el suministro.

«Creo que hay que guardar la calma. Nosotros estamos con montones de convenios, con muchas empresas y las vacunas van a seguir llegando», dijo Paris.

Chile, que vacunaba hasta 430.000 personas por día en marzo, alcanza al 50,9% de la población objetivo de 15 millones de personas con la primera dosis y el 35,6% con las dos.

Sin embargo, el país se vio empañado por una segunda ola del virus que llegó en marzo con el final de las vacaciones de verano del hemisferio sur y cepas más contagiosas del Reino Unido y Brasil. En la actualidad, la capital Santiago y zonas del país se encuentran bajo estricta cuarentena, con alrededor de 7.000 nuevos casos cada día.

«MUCHO MÁS GRAVE»

A diferencia de naciones que amplían la brecha entre la primera y la segunda dosis para brindar protección a más personas, Paris dijo que Chile ahora daría prioridad a la administración de segundas dosis por sobre la primera.

El país apunta a administrar 760.000 esta semana, debido a la evidencia de que una sola dosis de Sinovac proporcionó una escasa protección.

Chile publicó la semana pasada su propio análisis de la efectividad de la vacuna CoronaVac de Sinovac en su población, que mostró una efectividad en la primera dosis de solo 16% contra la infección y 36% para prevenir la hospitalización.

«Si no colocamos la segunda dosis, va a ser mucho más grave la situación», aseguró.

En comparación, el riesgo de infección se redujo en un 80% dos semanas o más después de la primera inyección de Pfizer/BioNTech, según autoridades estadounidenses.

Además del primer lote de AstraZeneca, dijo el ministro, Chile firmó un acuerdo para comprar 1,8 millones de dosis de la vacuna CanSino, de inyección única.

Rodrigo Yáñez, viceministro de Relaciones Económicas Internacionales a cargo de la compra de vacunas, dijo a Reuters el viernes que la rápida campaña convirtió a Chile en un «trampolín atractivo» para que las fabricantes probaran sus productos, y confiaba en que se mantengan los suministros.

Dijo que Chile presionaba a Sinovac para que entregara otras 4 millones de vacunas, y que las primeras de 4 millones de dosis compradas en AstraZeneca debería empezar a llegar en mayo.

Además informó que Chile también hablaba con Sinopharm e India sobre la adquisición de su vacuna Covaxin, y estaba en conversaciones «avanzadas» con el Fondo Ruso de Inversión Directa sobre la Sputnik V para comprar dosis de 5 millones para su entrega este año o el próximo.

«Estábamos planeando tener diferentes vacunas entrando y saliendo gradualmente, Pfizer será más frecuente en el programa, veremos AstraZeneca y deberían llegar más vacunas, dadas las discusiones que tenemos. Estamos seguros y positivos acerca de alcanzar la inmunidad colectiva para finales de año», comentó.

(Reporte de Aislinn Laing, editado por Bill Berkrot, editado en español por Gabriela Donoso)

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