EXCLUSIVA-Regulador de litio en Chile promete transparentar reglas en atractivo sector

Por Dave Sherwood

SANTIAGO, 8 abr (Reuters) – El regulador nuclear chileno promete transparentar las reglas en el sector del litio, que los inversionistas han dicho obstaculizan la producción y nuevos proyectos en el segundo productor mundial del mineral, dijo a Reuters el jefe del organismo.

El director de la Comisión Chilena de Energía Nuclear (CCHEN), Jaime Salas, explicó en una entrevista que la agencia implementaría en breve protocolos renovados para dejar claro cómo determinan las cuotas de litio y también explicará cómo se harán cumplir esas reglas.

Chile ha perdido terreno en los últimos años frente a los productores rivales, sin que se pongan en marcha nuevos proyectos pese a las enormes reservas de metal para baterías de vehículos eléctricos y la creciente demanda mundial. Los inversores culpan a las opacas reglas que rigen al sector.

«El interés de todo el Estado, es mejorar la transparencia, en términos de que las empresas (…) tengan una total visibilidad acerca de lo que se nos exige», dijo Salas.

Sin embargo, desestimó las quejas de los inversores de que las regulaciones estatales existentes sean un obstáculo importante para los recién llegados.

«Eso no tiene un asidero en la realidad. Empresas que han solicitado una autorización la han obtenido, con todos los requerimientos que se han puesto acá. No hay nadie que haya quedado fuera del proceso», agregó.

De siete proyectos aprobados para exportación, solo los líderes del sector SQM y Albemarle están usando sus permisos, apuntó. Los otros cinco, incluidos dos de la cuprífera estatal Codelco, aún no han iniciado producción a pesar de tener una autorización.

«Me dificulta encontrar en estos momentos una limitación que esté siendo generada desde el Estado», afirmó.

El sello de aprobación de CCHEN, así como los permisos ambientales, son necesarios para todos los productores que deseen vender o exportar litio desde Chile.

Pero el país también requiere que los recién llegados se asocien con el Estado, como lo han hecho SQM y Albemarle, u obtengan un permiso especial e independiente del Ministerio de Minería para extraer litio por su cuenta. El Ministerio de Minería ha prometido en repetidas ocasiones aclarar esas reglas también, como parte de un esfuerzo más amplio para aumentar la inversión en el sector. Los ministerios de Economía y Minería de Chile también participaron en la revisión de los protocolos de la CCHEN, dijo Salas.

(Reporte de Dave Sherwood, editado en español por Gabriela Donoso)

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