Messi y Cristiano fuera en octavos de Champions por primera vez en 16 años

Los dos cracks de la actual generación se despidieron del torneo esta semana, es la primera vez que ninguno de los dos alcanza la etapa de cuartos desde 2005. Por ende, algunos asoman el posible fin de una era hegemónica.

“No sé si le generará frustración a Leo. Es una lástima porque son dos grandes jugadores acostumbrados a llegar lejos en este torneo, pero hay que aceptarlo”, dijo el técnico del Barcelona Ronald Koeman luego que Messi y sus compañeros fueron eliminados por el Paris Saint-Germain el miércoles.

Messi replicó al tanto inicial de Kylian Mbappé con un soberbio remate al ángulo y, cerca del descanso, el delantero argentino ejecutó un penal; los hinchas azulgranas empezaban a ilusionarse con un remontada similar a la de 2017 (frente al mismo rival y en la misma instancia). Pero el arquero Keylor Navas tapó el disparo, el partido culminó 1-1, y el PSG se clasificó.

Un día antes, fue el turno de la Juventus de caer eliminado ante el Porto, cuando un tiro libre de Sérgio Oliveira en la prórroga representó el segundo gol portugués, luego de colarse entre las piernas de Cristiano Ronaldo e ir directo a la red. El Porto avanzó en virtud del criterio de goles como visitante tras empatar 4-4 en el global.

Cristiano se coronó campeón del torneo en cinco ocasiones (una con el Manchester United) y las otras con el Real Madrid, tres de ellas seguidas entre 2016-18. Mientras que Messi ha cumplido toda su carrera en el Barcelona y ha levantado cuatro veces la orejona (aunque se perdió por lesión la victoria 2-1 ante Arsenal en la final de 2006).

Los dos llegaron a medirse en una final, con Messi y Barcelona como verdugos de Cristiano y el United al vencerles en el año 2009 por marcador de 2-0, siendo Messi el autor del segundo tanto.

No se debe descartar a ninguno en la próxima edición

Messi, quien cumplirá 34 años en junio, podría irse del Barcelona al final de la temporada al acabarse su contrato y se conjetura que podría fichar con otro club grande de Europa en caso que no alcance un nuevo acuerdo con el cuadro catalán.

“En cuanto al futuro de Leo, es él quien tiene que decidir”, dijo Koeman. “Nadie le puede ayudar. Él ve desde hace tiempo que en este equipo hay mucho futuro. Ese no va a ser un argumento para que no se quede”.

Cristiano tiene 36 años y aún puede volcar un partido a favor de su equipo.

Aunque Messi sea el dueño del récord histórico con seis Balones de Oro al mejor jugador del mundo en sus vitrinas y Cristiano le persiga obteniendo el galardón en cinco ocasiones… La nueva generación está tocando la puerta.

Erling Haaland, quien anotó dos goles para que su Borussia Dortmund avanzara. Y Mbappé se convirtió en el jugador más joven con 22 años y 80 días que factura 25 goles en la Champions con el penal que convirtió ante el Barcelona. Récord que ostentaba Lionel Messi.

Notiespartano/Líder

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