Papa Francisco se embarca en histórico y arriesgado viaje a Irak

Foto del viernes de la bienvenida de funcionarios iraquíes al Papa Francisco en el aeropuerto de Bagdad. Mar 5, 2021. Iraqi Prime Minister Media Office/Handout via REUTERS ATENCIÓN EDITORES, ESTA IMAGEN FUE PROVISTA POR UNA TERCERA PARTE

BAGDAD, 5 mar (Reuters) – El Papa Francisco se embarcó el viernes en la primera visita de un pontífice a Irak, el viaje más arriesgado desde su elección en 2013, afirmando que se sintió obligado a hacer la visita «emblemática» porque el país había sufrido mucho durante demasiado tiempo.

Su primera parada después de que su avión aterrizó en el Aeropuerto Internacional de Bagdad fue para reunirse con el mandatario iraquí, Barham Salih, en el palacio presidencial, donde una alfombra roja, una banda militar y unas palomas recibieron al pontífice.

Foto del viernes del Presidente de Irak, Barham Salih, dándole la bienvenida al Papa Francisco en una ceremonia en Bagdad.
Mar 5, 2021. REUTERS/Khalid al-Mousily

Irak desplegó a miles de efectivos de seguridad adicionales para proteger al Papa de 84 años durante la visita, que se produce después de que una serie de ataques con cohetes y atentados suicidas hicieran temer por su seguridad.

Una caravana con decenas de vehículos acompañó a Francisco desde el complejo aeroportuario, que ha sido atacado recientemente con proyectiles por grupos milicianos.

«Estoy contento de volver a hacer viajes», dijo en breves comentarios a los periodistas a bordo del avión. La pandemia de coronavirus le ha impedido viajar y la de Irak es su primera salida de Italia desde noviembre de 2019.

«Este es un viaje emblemático y es un deber hacia una tierra que ha sido martirizada durante tantos años», dijo Francisco, antes de ponerse una mascarilla y saludar a cada reportero individualmente, sin estrechar la mano.

Francisco, que suele insistir en usar autos simples y pequeños en sus viajes, fue conducido al palacio en un BMW sedán blindado, dijeron funcionarios de seguridad.

Mientras andaba junto al presidente, se vio cómo Francisco cojeaba de forma destacada, lo que indica que su ciática podría estar molestándole otra vez. Su salud le obligó a cancelar varios eventos este año.

El viaje relámpago de Francisco le llevará en avión, helicóptero y posiblemente en coche blindado a cuatro ciudades, incluidas zonas a las que la mayoría de los dignatarios extranjeros no pueden llegar, mucho menos en un espacio de tiempo tan corto.

Francisco celebrará una misa en una iglesia de Bagdad, se reunirá con el principal clérigo musulmán chií de Irak en la ciudad meridional de Nayaf y viajará al norte, a Mosul, donde el año pasado el ejército tuvo que vaciar las calles por motivos de seguridad para una visita del primer ministro de Irak.

Mosul es un antiguo bastión del Estado Islámico y las iglesias y otros edificios que allí se encuentran aún sufren las cicatrices del conflicto.

Notiespartano/Reuters

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