Vacuna COVID-19 J&J se lanza en Sudáfrica, por primera vez fuera de ensayo clínico

Por Wendell Roelf y Alexander Winning

CIUDAD DEL CABO, 17 feb (Reuters) – Sudáfrica lanzó el miércoles su campaña de vacunación COVID-19, luchando por domar una variante más infecciosa del coronavirus con una inyección de Johnson&Johnson, que se lanza por primera vez fuera de un ensayo clínico.

Las autoridades de Sudáfrica registran casi la mitad de las muertes por COVID-19 en toda África y más de un tercio de las infecciones confirmadas en el continente. El país está rezagado frente a naciones occidentales más ricas en el lanzamiento de programas de inmunización masiva.

El gobierno planea vacunar a 40 millones de personas, o dos tercios de la población de la economía más industrializada de África, para lograr algún nivel de inmunidad colectiva.

«La vacuna Johnson&Johnson ha demostrado en ensayos extensos que es segura y eficaz y protegerá a nuestros trabajadores de la salud de la enfermedad y muerte por COVID-19», afirmó el presidente Cyril Ramaphosa en un comunicado.

La vacuna J&J se implementará por primera vez fuera de un ensayo clínico importante como parte de un estudio de investigación dirigido a 500.000 trabajadores de la salud.

J&J ha estado enviando datos al regulador de medicamentos de Sudáfrica, SAHPRA, para asegurar el registro para una implementación a mayor escala.

La enfermera Zoliswa Gidi-Dyosi fue la primera en ser vacunada en el Hospital del Distrito de Khayelitsha en Ciudad del Cabo, seguida por un médico, un miembro del personal de limpieza del hospital y un empleado administrativo, dijo el gobierno.

Ramaphosa y el ministro de Salud, Zweli Mkhize, fueron vacunados poco después.

Sudáfrica es una de las primeras naciones del continente, junto con Ruanda, Marruecos y Egipto, en vacunar contra COVID-19.

(Reporte de Wendell Roelf en Ciudad del Cabo y Alexander Winning en Johannesburgo. Editado en español por Janisse Huambachano)

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