México sufre segundo día con cortes de electricidad por helada en Texas

Por Adriana Barrera

CIUDAD DE MÉXICO, 16 feb (Reuters) – México padecía por segundo día seguido cortes de energía debido a una inusual helada en Estados Unidos, que afectó el flujo de gas desde Texas hacia plantas generadoras en la nación latinoamericana, dejando a millones de usuarios sin electricidad y provocando pérdidas millonarias a la industria local.

Los más golpeados eran los estados Chihuahua, Coahuila, Tamaulipas y Nuevo León, todos fronterizos con Texas y con fuerte presencia de grandes industrias, desde petroleras y embotelladoras, hasta del sector automotor y manufactureras de exportación.

El lunes, casi 11 millones de usuarios a lo largo del país se quedaron sin energía. Alrededor del 80% de ellos ha recuperado la electricidad, pero aún hay un millón sin el servicio en el norte, de acuerdo al operador del sistema eléctrico, el Cenace, y a la generadora estatal, CFE.

El Cenace mantiene una alerta operativa y ha realizado cortes rotativos en el territorio mexicano y pedía a la población y a la industria reducir el consumo no esencial ante la falta de combustible para generación.

El martes, los cortes rotativos incluirán por la noche a 12 estados, algunos de ellos vecinos de la capital, como Estado de México y Puebla, además de otros en el occidente, y uno en el sur.

El mal clima persistirá en buena parte del norte de México, dijeron autoridades al advertir de la entrada de un nuevo frente frío que mantendrá temperaturas mínimas.

DAÑOS A LA INDUSTRIA

La asociación que agrupa a empresas de manufactura de exportación, Index, ha contabilizado a unas 2,600 firmas del sector con problemas debido a la falta de energía o a su intermitencia, a los que se suman cortes en el suministro de gas, del que son fuertes consumidores.

El presidente de Index, Luis Hernández, calculó que los 800 socios de la agrupación pierden en conjunto 200 millones de dólares cada hora por gastos, salarios, costos de operación y logística, mientras que estimó en 2,700 millones de dólares la producción perdida durante los dos días de apagones.

México importa grandes volúmenes del abundante gas natural de Estados Unidos ante un cada vez más elevado déficit en su producción local, además de aprovechar los bajos precios que ha disfrutado el mercado de gas de Norteamérica por años, pero que se esfumaron en los últimos días por la emergencia.

El país no cuenta con infraestructura de almacenamiento suficiente de gas natural, lo que aunado a su dependencia del gas importado lo ha dejado vulnerable ante cortes en el suministro o emergencias climáticas como la actual.

«Es un duro golpe a la industria y un gran impacto a la estrategia de recuperación de la crisis económica», dijo Adrián Sada, presidente de Caintra, una importante cámara empresarial en Nuevo León sobre los cortes.

El presidente estadounidense, Joe Biden, declaró emergencia el lunes, mientras el frío congelante de hasta -22 grados centígrados paralizó la actividad de los pozos petroleros y refinerías de Texas, además de obligar a imponer restricciones a operadores de gasoductos.

Tratando de apagar el fuego, la CFE, apuntaló el sistema con generación hidroeléctrica y de carbón, además de que buscará gas natural licuado (GNL) para sustituir el gas faltante de Texas que llega a México por ducto.

«Tenemos que lidiar con esa crisis», dijo el director general de la embotelladora Arca Continental, Arturo Gutiérrez, sobre la situación en Texas, durante una conferencia telefónica con analistas. La empresa tiene su sede en Monterrey, Nuevo León.

(Reporte de Adriana Barrera. Con reporte adicional de Noé Torres y Sharay Angulo. Editado por Ana Isabel Martínez)

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