Producción de cobre en Perú cae 12,5% en 2020 afectada por medidas para frenar pandemia

LIMA, 8 feb (Reuters) – La producción de cobre, oro y zinc de Perú, un importante exportador mundial de metales, sufrió una fuerte caída en el 2020, debido a las restricciones que debieron aplicarse mayormente durante la primera mitad del año pasado para frenar el COVID-19, dijo el Gobierno.

El ministerio de Energía y Minas precisó en un comunicado que la producción de cobre cayó un 12,5% a 2,149 millones de toneladas métricas el año pasado, frente a los 2,455 millones de toneladas métricas en 2019.

Perú es el segundo mayor productor mundial de cobre.

Asimismo, la producción de oro cayó un 32,0% a 87.302.970 gramos finos en el 2020, comparado con los 128.413.463 gramos finos producidos el año previo. En tanto la producción de zinc se contrajo un 5,3% el año pasado a 1,329 millones de toneladas, frente a las 1,404 millones de toneladas de 2019.

El ministerio precisó que las dos mayores productoras de cobre en el 2020 fueron las firmas Southern Peru Copper y Antamina -controlada por BHP y Glencore-, que tuvieron una participación de un 19,7% y un 18,4%, respectivamente, en la producción del metal rojo.

Las autoridades de salud peruanas impusieron medidas como la reducción de trabajadores en las minas entre mediados de marzo y mayo, lo que generó la fuerte caída en la actividad en el primer semestre del año, pero luego se recuperó en los siguientes meses y las empresas comenzaron a elevar su capacidad de producción.

En diciembre, la producción nacional de cobre se redujo un 1,6% interanual, a 221.980 toneladas; y la de oro cayó un 15,1% ese mes, a 8.548.186 gramos finos, dijo el ministerio.

La minería representa el 60% de las exportaciones del país.

(Reporte de Marco Aquino. Editado por Marion Giraldo)

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