Dos ejecutivos del refinador Citgo salen abruptamente de la empresa

Foto de archivo- Una refinería de Citgo Petroleum en Corpus Christi en Texas, Estados Unidos, Enero 25, 2019. Foto tomada el 25 de enero de 2019. REUTERS/Erwin Seba

CIUDAD DE MÉXICO/HOUSTON, 14 dic (Reuters) – Dos altos ejecutivos de Citgo Petroleum, parte de un equipo de gerentes estadounidenses puestos a cargo de la refinería con sede en Houston después de que se separó de su matriz venezolana, abandonaron abruptamente la empresa, según dijeron dos personas familiarizadas con el asunto.

El viernes salieron uno de sus principales abogados y el jefe de proyectos estratégicos en momentos que una investigación estadounidense se intensifica sobre un soborno ocurrido durante el control de Citgo Petroleum por parte de la petrolera estatal venezolana PDVSA.

Rick Esser, quien dirigió el refinador luego que las autoridades estadounidenses prohibieran a su exdirector general entrar en Estados Unidos, y Judith Colbert, asesora jurídica que supervisó el equipo legal de la empresa y gestionó su cooperación con una investigación del Departamento de Justicia sobre sobornos en la adjudicación de contratos de Citgo, se fueron al mismo tiempo, dijeron las fuentes.

Ni Esser ni Colbert respondieron llamadas telefónicas ni solicitudes de comentarios por correo electrónico.

Citgo no ha informado sobre la salida de los ejecutivos

La portavoz Kate Robbins se negó a comentar. El Departamento de Justicia de Estados Unidos también se negó a comentar.

Esser y Colbert formaron parte de un equipo de ejecutivos que se puso a cargo de la octava refinería más grande de Estados Unidos a principios del año pasado, después que la administración del presidente Donald Trump ordenara a la empresa cortar todos los lazos con Venezuela.

Luisa Palacios, quien fue nombrada por el equipo del líder opositor Juan Guaidó como presidenta de Citgo, renunció al cargo en octubre, aunque permane en el directorio. Su reemplazo aún no se ha nombrado.

Citgo registró una pérdida en el tercer trimestre de 248 millones de dólares debido a la caída de la demanda y al cierre de plantas debido a los huracanes.

Los fiscales federales acusaron en julio a un exgerente de adquisiciones de Citgo por aceptar 2,5 millones de dólares en sobornos de compañías para ganar contratos con la refinería. Fue la persona número 27 y el primer ejecutivo de Citgo en ser acusado en la investigación en curso por soborno en PDVSA.

El gobierno del presidente venezolano Nicolás Maduro ha dicho que la investigación tiene motivos políticos.

(Reporte de Marianna Párraga, en Ciudad de México, y Gary McWilliams en Houston.)

Notiespartano/Reuters

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