Níquel salta a máximo desde octubre 2019; cobre sube

LONDRES, 10 dic (Reuters) – El níquel trepó más de un 4% el jueves ya que la resurgente demanda de las siderúrgicas chinas y un rápido repunte en los futuros de mineral de hierro impulsaron una avalancha de compras especulativas, elevando los precios por sobre los 17.500 dólares la tonelada por primera vez desde octubre de 2019.

* A las 1645 GMT, el níquel de referencia en la Bolsa de Metales de Londres (LME) subía un 4,1% a 17.390 dólares la tonelada luego de saltar más temprano casi 700 dólares en una hora a un techo de 17.505 dólares.

* El cobre también avanzó. El metal rojó llegó a los 7.900 dólares por tonelada, máximo desde 2013. Posteriormente cotizaba con un alza de 2% a 7.879 dólares.

* El níquel se ha recuperado un 60% desde sus mínimos de marzo, apoyado por un repunte en la industria china después de las disrupciones que generó el coronavirus a principios de año.

* Los futuros del mineral de hierro subieron a un máximo contractual de casi 1.000 yuanes (152,82 dólares) la tonelada después de que se abrieran las operaciones a las 1300 GMT, habiendo ganado ya más del 7% el jueves.

* «La demanda por acero inoxidable ha sido fuerte este año, particularmente fuera de China, y eso está impulsando el mercado porque es el 75% del uso», dijo el analista independiente Robin Bhar.

* «También existe la necesidad de que los precios sigan siendo atractivos, por encima de los 15.000-16.000 dólares, para proporcionar un incentivo a las mineras», agregó.

* Las existencias de níquel guardadas en almacenes controlados por la Bolsa de Futuros de Shanghái han caído a 18.361 toneladas, el nivel más bajo desde mediados de 2019. Sin embargo, los inventarios en depósitos registrados ante la LME, de 243.426 toneladas son los más altos desde mediados de 2018.

* Analistas de ANZ dijeron que los precios del níquel promediarían alrededor de 16.500 dólares la tonelada en 2021.

(Reporte de Peter Hobson, reporte adicional de Enrico Dela Cruz. Editado en español por Janisse Huambachano)

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