En qué momento deja de contagiar un paciente con covid-19

El primer modo de transmisión del coronavirus probado es el de las microgotas de saliva o flügge que expulsa una persona infectada al toser o estornudar, y también cuando canta o habla. El virus utiliza ese entorno húmedo como vector, y puede infectar a otra persona si alcanza su boca, su nariz o sus ojos, por donde pasa a las células de las vías respiratorias.

El virus también es capaz fijarse en superficies alcanzadas por las gotículas, como teclados, picaportes de puertas, botones de ascensores, teléfonos, entre otras, que si una persona sana toca y luego se lleva las manos a la cara, puede contagiarse.

Una vez que la persona se contagia y transita la enfermedad, surge el interrogante: ¿hasta cuándo puede seguir contagiando un enfermo de covid-19?

En este sentido, una investigación científica de las clínicas Charité de Berlín y Schwabing de Múnich, en la que también participó el Instituto de Microbiología del Ejército alemán, determinó que en los primeros días de infección el virus se concentra en nariz y boca. También se demostró en estos pacientes el momento exacto en el que ya no supone un riesgo darlos de alta porque no contagiarían, y esto permitiría liberar camas en las unidades de terapia intensiva (UTI) de los hospitales.

Al toser se expulsa 100.000 copias del genoma del virus

Los científicos alemanes llegaron a la conclusión después de estudiar a los primeros afectados por el covid-19, que dejan de contagiar cuando las muestras que se le extraen del área nasofaríngea y de los fluidos expulsados al toser (las gotículas de flush) presentan menos de 100.000 copias del genoma del virus.

En la mayoría de los casos observaron que la carga viral en la faringe se reducía notablemente pasada la primera semana de la enfermedad -aproximadamente en el octavo día-, mientras que en los pulmones unos días más tarde.

En este contexto, en diálogo con Infobae, el infectólogo Lautaro de Vedia, expresidente de la Sociedad Argentina de Infectología, explicó: “Hay muchos factores que influyen en la contagiosidad. Por un lado están los factores vinculados con el germen, y por otro aquellos vinculados con la persona infectada. Dentro de los primeros tenemos dos elementos: la cantidad de virus a las cuales se expone una persona y el tiempo que lo hace; y dentro de los segundos, el estatus inmunológico de la persona sin covid-19”.

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