Coronavirus actual podría ser más infeccioso que el original

La variante del SARS-CoV-2 dominante de la actualidad infecta a las células con más facilidad de la que apareció en China, lo que probablemente lo hace más contagioso entre los seres humanos, aunque esto está por confirmarse, según estudio publicado el jueves en la revista Cell.

“Parece que el virus se replica mejor y puede ser más transmisible, pero todavía estamos en la etapa de tratar de confirmarlo. Hay muy buenos genetistas de virus trabajando en ello”, dijo Anthony Fauci, director del Instituto de Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos a la revista Jama el pasado jueves.

Después de salir de China y entrar a Europa, una variante del coronavirus, que muta constantemente como cualquier virus, se convirtió en dominante y fue esta versión europea la que se afianzó en Estados Unidos. La variante llamada D614G concierne una sola letra en el ADN del virus, en un lugar donde controla el ingreso a las células humanas.

Los investigadores rastrean las mutaciones genéticas en el coronavirus en todo el mundo. Quienes secuencian el genoma de los virus lo comparten en un base de datos internacional, un tesoro de más de 30.000 secuencias contabilizadas hasta la fecha.

Un virus más capaz

Los investigadores analizaron primero los datos de 999 pacientes británicos hospitalizados a causa de la covid-19 y observaron que aquellos con la variante tenían más partículas virales. Pero eso no cambiaba la gravedad de su enfermedad.

Por otro lado, los experimentos de laboratorio demostraron que la variante es de tres a seis veces más capaz de infectar células humanas.

“Parece probable que sea un virus más capaz”, dice Erica Ollmann Saphire, quien realizó uno de esos experimentos en el Instituto de Inmunología de la Jolla.

Pero un experimento in vitro no puede reproducir la dinámica real de una pandemia.

Por lo tanto, la conclusión más estricta es que si bien el coronavirus que circula actualmente es probablemente más infeccioso, no es necesariamente más transmisible entre humanos.

Más virulento

En cualquier escenario, “esta variante es ahora la pandemia”, señala Nathan Graubaugh, de la Universidad de Yale, junto con sus colegas en un artículo separado.

“D614G no debería cambiar nuestras medidas de restricción ni empeorar las infecciones individuales”, agregó.

La conclusión de los expertos es que “estamos presenciando un trabajo científico en tiempo real. Este es un descubrimiento interesante que potencialmente afecta a millones de personas, pero cuyo impacto final aún no conocemos”.

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