China planea su primera misión tripulada a Marte en 2033

PEKÍN, 24 jun (Reuters) – China pretende enviar su primera misión con tripulación a Marte en 2033, a la que seguirán vuelos regulares, en el marco de un plan a largo plazo para construir una base habitada permanentemente en el Planeta Rojo y extraer sus recursos.

El ambicioso plan, que intensificará la carrera con Estados Unidos para llevar seres humanos a Marte, fue revelado en detalle por primera vez después de que China aterrizara un rover robótico en Marte a mediados de mayo en su misión inaugural al planeta.

Los lanzamientos con tripulación a Marte están previstos para 2033, 2035, 2037, 2041 y posteriormente, según declaró recientemente el jefe del principal fabricante de cohetes de China, Wang Xiaojun, en una conferencia sobre exploración espacial celebrada en Rusia por videoconferencia.

Antes de que comiencen las misiones con tripulación, China enviará robots a Marte para estudiar los posibles emplazamientos de la base y para construir sistemas de extracción de recursos allí, informó el miércoles el diario oficial China Space News, que recoge comentarios de Wang, jefe de la Academia China de Tecnología de Vehículos de Lanzamiento.

Para que los humanos puedan habitar Marte, las tripulaciones tendrían que ser capaces de utilizar los recursos del planeta, como extraer el agua que haya en su superficie, generar oxígeno in situ y producir electricidad.

China también debe desarrollar una tecnología para transportar a los astronautas de vuelta a la Tierra.

Para finales de 2030 se espera una misión de ida y vuelta sin tripulación para obtener muestras del suelo del planeta.

La agencia espacial estadounidense NASA ha estado desarrollando tecnología con la intención de llevar una tripulación a Marte y volver en algún momento de la década de 2030.

El plan chino para Marte prevé flotas de naves espaciales que viajen entre la Tierra y Marte y un importante desarrollo de sus recursos, según Wang.

Para acortar el tiempo de viaje, las naves espaciales tendrían que aprovechar la energía liberada por las reacciones nucleares en forma de calor y electricidad, además de los propulsores químicos tradicionales, dijo Wang.

China tendría que realizar viajes de ida y vuelta con un tiempo de vuelo total de «unos cientos de días», dijo.

China también planea establecer una base en el polo sur de la Luna y está desplegando expediciones robóticas a asteroides y Júpiter en torno a 2030.

La semana pasada, China envió a tres astronautas a una estación espacial inacabada en su primera misión con tripulación desde 2016, ampliando su creciente presencia en la órbita terrestre y desafiando el liderazgo de Estados Unidos en dicho espacio.

(Reporte de Ryan Woo y Liangping Gao, edición de Robert Birsel, traducido por Tomás Cobos)

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