Economía chilena se desploma nuevamente en mayo por impacto de coronavirus

SANTIAGO, 1 jul (Reuters) – La economía de Chile profundizó su caída histórica en mayo, lastrada por las medidas adoptadas ante la emergencia sanitaria del coronavirus, dijo el miércoles el Banco Central, mientras el Gobierno y analistas advierten que el declive de junio podría ser aún más fuerte.

El Indicador Mensual de Actividad Económica (Imacec), que representa alrededor de un 90% del Producto Interno Bruto, cayó un 15,3% en el quinto mes del año tras haber anotado un retroceso histórico de 14,1% en abril, un mes después de iniciada la epidemia de coronavirus en el país sudamericano.

Por su parte, el Imacec minero creció 1,2% en mayo, mientras que el indicador no minero cedió un 17%.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo y había logrado mantener mayormente sin impactos su industria minera, pese a las restricciones ordenadas para evitar contagios, como una reducción del personal en faenas.

«Las actividades más afectadas fueron los servicios y el comercio, y, en menor medida, la industria manufacturera y la construcción. En los servicios, destacaron las caídas de educación, transporte, servicios empresariales y restaurantes y hoteles», dijo una nota del instituto emisor.

En términos desestacionalizados, el indicador cayó un 15,2% en 12 meses. Analistas consultados por el Banco Central esperaban una baja de 15,5% del Imacec en mayo, pero en días recientes bancos y consultoras estimaban que el retroceso podría haber llegado hasta 19%.

«No hay que perder la perspectiva, (un) 15,3% es una caída monumental y eso es lo que debiera impactarnos», dijo a medios locales el ministro de Hacienda, Ignacio Briones. «Esto es una caída muy importante y vamos a tener una caída muy importante, probablemente peor que ésta, en junio», sostuvo.

El Gobierno estimó recientemente que la economía chilena se contraerá un 6,5% este año, en tanto que el Banco Central prevé un retroceso en el rango de 5,5% y 7,5%, el más profundo en 35 años. El deterioro económico ha impactado fuertemente al mercado laboral, con el desempleo en cifras históricas.

En su informe del miércoles, el Banco Central dijo que la crisis sanitaria ha impuesto desafíos sobre la recolección de datos y que las cifras podrían estar sujetas a más revisiones.

Chile registra más de 282.000 contagios y 5.753 muertes confirmadas por coronavirus, según los más recientes datos del ministerio de Salud. El número de contagios se aceleró en mayo y actualmente más de la mitad de la población chilena de 18 millones de habitantes está en cuarentena.

Santander planteó que el Imacec de junio podría caer un 16% interanual.

De su lado Credicorp señaló que «esperamos una caída mayor en junio cuando el endurecimiento de las medidas de distanciamiento social impactó a un mayor número de trabajadores y sectores, particularmente a la minería, que no se vio significativamente afectada en los meses anteriores y, hasta ahora, ha ayudado parcialmente a contener la desaceleración».

(Reporte de Natalia Ramos. Editado por Marion Giraldo)

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